Monday, 31 July 2017

To the bone (Hasta los huesos)


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Resultado de imagen de to the bone imagenesA veces  escribo sobre alguna película, obra de teatro o serie a la que encuentro interés desde un punto de vista psicológico, este post va a ser uno de esos. En este caso te quiero hablar de una serie muy reciente que trata el problema de la anorexia nerviosa y que  por lo poco que he podido ver hasta ahora (llevo un capítulo) parece ser que vale la pena y cuando digo "vale la pena" me refiero a que refleja el problema de forma realista. Una jaula no deja de serlo porque sus barrotes  brillen. Sigue siendo una jaula. Por esto mismo, por su realismo y crudeza, es posible que en determinados momentos a alguno de nosotros se nos pueda hacer difícil verla, todo depende de lo cerca que te toque o te haya tocado el problema. La serie en cuestión se llama To the Bone (Hasta los huesos)

Ya te he hablado en anteriores ocasiones de la anorexia y su tratamiento. La terapia con  personas que padecen este problema es especialmente difícil porque la mayoría de veces vienen obligadas y no son conscientes del problema, al ser un trastorno de tipo egosintónico (puedes recordar lo que significa esta palabreja aquí) el interés por la propia recuperación es mucho menor y en ocasiones inexistente. Este tema es el principal protagonista del primer capítulo: la falta de interés en la propia recuperación. Por mucho que nuestros familiares, parejas, amigos.... nos apoyen y nos motiven, si un@ mism@ no está por la labor, eso no sale adelante. No hay absolutamente nada que hacer. Y a veces, por desgracia, uno ha de tocar fondo para poder empezar de nuevo. Esto es un punto que caracteriza especialmente a las personas con este problema de alimentación en concreto. Para ser más exacta, las personas con este problema sí que quieren cambiar el infierno en el que viven pero no quieren/pueden pasar por el proceso que implica ese cambio, que empieza por comer. 

La posición de la familia de una persona con este trastorno está bastante bien reflejada en la serie (todo lo bien reflejada que pueda estar en un capítulo). Se observa algo importante: el vuelco  hacia la paciente en un primer momento y como el mismo comportamiento de la paciente y su desinterés en hacer nada para recuperarse van  agotando las energías de la familia y ésta va mezclando intentos de ayuda con resignación. Uno no quiere rendirse, no quiere ver dejar a su hij@ matarse de hambre pero el ser humano tiene un límite, incluídos los padres. Pero esto a veces solo se llega a entender con paso el tiempo, que nos da una perspectiva más realista de la vida y de la naturaleza humana.

También refleja los factores predisponentes y el desencadenantes. Los primeros son lo que van abonando el terreno, poco a poco se van sumando sin que te des cuenta y haciéndote más vulnerable. En este caso  presentan ciertos cambios  importantes a nivel familiar (no daré más detalles para no estropearte la serie) como factores predisponentes y también ciertos aspectos de personalidad de la protagonista. El desencadenante, que también lo presentan de forma muy clara, podríamos decir que es el que hace que todo estalle.  Digamos que es como si tuviéramos un petardo y un mechero y poco a poco los fueramos acercando uno al otro (predisponentes) y al final, cuando la mecha del petardo y el mechero ya se están tocando, encendemos el mechero (desencadenante). Éste es otro punto a favor de la serie porque el espectador puede entender que las cosas no surgen de la nada, que en psicología 2+2 no necesariamente dan 4 y que es el cúmulo de diferentes factores los que llevan a la persona a lo más profundo del abismo.

En este primer capítulo también  destacan las manifestaciones más típicas y sus consecuencias: el infrapeso, la obsesión por el peso/comida/silueta, ser una calculadora humana de calorías, el exceso de deporte hasta acabar con el último suspiro que a uno le quede, el lanugo, los mareos y desmayos, el uso de laxantes, vómitos,  usar ropa ancha  y muchas capas, abandono de estudios/trabajo, aislamiento social, problemas familiares (distanciamiento emocional, discusiones, aislamiento...) Todo esto es lo que se ve pero lo peor es justamente aquello que  es intangible, lo que nadie ve: la soledad y la desesperación en su máximo exponente. Y todo lo que ello conlleva. 

La anorexia se lo lleva todo: primero te roba tu cuerpo, luego  tu sonrisa, para continuar con tus ilusiones, tus objetivos, tus sueños y acaba quitándote las ganas de vivir. Te convierte en otra persona, en la peor versión de ti mism@.  Literalmente, aquí no hay metáforas que valgan. El primer capítulo refleja exactamente esto, por eso lo recomiendo en este blog pero... a pequeñas dosis.










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Tuesday, 4 July 2017

Los logros de mis pacientes


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En una sesión de esta  mañana un paciente con Trastorno Obsesivo Compulsivo  relativamente grave me ha dicho que se ha sacado el curso escolar ¡creo que casi me he alegrado yo más que él mismo! Obviamente, uno tiene que poner las cosas en contexto para poder valorar la situación en su justa medida, en este caso ha sido una muy buena noticia.
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Mucha gente hace el balance del año a finales de diciembre, yo lo  suelo hacer en septiembre, quizás porque he dedicado tantos años de mi vida a estudiar que  el cambio de rutina lo ha marcado siempre este mes. Nuevo curso, nuevo año. Ese es mi lema. Pero esta vez me voy a adelantar un par de meses para hacer un pequeño balance de los logros de mis pacientes. Creo que es un tema inspirador y que además, puede servir de motivación a quién está en el proceso.


Primera regla de todos los pacientes que tienen éxito en terapia: trabaja para conseguirlo. Si no sudas, no habrán resultados. Al margen de que las circunstancias sean más o menos  favorables (esto cuenta, las cosas como son), hay que moverse, hay que ponerse retos, hay que pasar miedo/ansiedad/incertidumbre en el proceso. Hay que esforzarse.

Vamos con algunos de ellos...

Marina (por ponerle un nombre), logró parar los pies a sus jefes, quienes abusaban  de su falta de asertividad y gran capacidad de trabajo. Aprendimos juntas  a desarrollar las habilidades sociales que le faltaban y a establecer límites. Consiguió el cambio de puesto y de empresa que deseaba y ahora  va cada día al trabajo disfrutando de la actividad que hace y de sus situación laboral en general (horarios, jefes, salario...). No todo es de color de rosa, quedan otras áreas que mejorar pero ésta era una muy importante para Marina y el cambio representa un aumento de calidad de vida esencial para ella.

Mario lleva 8 meses sin consumir ninguna droga y sin jugar. Antes el consumo  y el juego se daban con una frecuencia muy elevada, casi semanal. Está orgulloso porque es consciente del esfuerzo y de cómo el cambio está repercutiendo de forma muy positiva en todo el resto de áreas  de su vida (familia, trabajo...)

Resultado de imagen de esfuerzoCuando la conocí,  Ana  consumía 4-5 porros diarios, pasaba muchas horas en casa inactiva (en parte debido al estado en el que le dejaban los porros), llevaba una vida muy desordenada y  se dejaba llevar por impulsos continuamente, lo que repercutía muy negativamente en sus relaciones con otras personas. Ana fuma alrededor de 1 porro diario, trabaja, se mantiene activa y hace esfuerzos por racionalizar las situaciones antes de actuar. Queda mucho trabajo con ella pero desde luego vamos por el buen camino.


A Elías le daban ataques de pánico fuera y dentro de casa, dependía totalmente de otras personas, le costaba hasta dar un paseo por su barrio. Hace unos meses que se fue a vivir a otra ciudad por temas laborales. Este cambio habla por sí solo.


Miguel, María y Zoe. Los tres vinieron por TOC de amores. Ahora el primero está felizmente en pareja con la que ya lo era por entonces y con un hijo en común; María, tras la terapia, se casó y espera una nena y Zoe se acaba de casar. Todos ellos con la pareja que tenían al acudir a consulta.

Julia tenía un trastorno del pánico que no le permitía acudir a restaurantes, teatros, cines, ir en bus/tren, viajar.... Ahora hace todo esto y llega a disfrutarlo en la mayoría de las ocasiones. Queda asentar un poco más las mejorías pero hay un abismo entre lo que era y lo que es.

Elena vino con depresión mayor a consulta. Es inteligente y trabajadora. Ha trabajado mucho pero lidia con un enemigo muy fuerte. Hemos obtenido mejorías pero aún se nos resiste. La meto aquí aunque la mejoría todavía  no sea la que nos gustaría alcanzar porque me parece un ejemplo a seguir. Luchadora como pocas, siempre al pie del cañón aunque esté agotada. Hay mejorías importantes aunque ella solo sea capaz de verlas en sus momentos buenos. Hay que seguir trabajando.

Debido a su historial familiar, Noelia estaba obsesionada con la idea de padecer un trastorno mental grave, lo que le limitaba en muchos sentidos. Nos centramos  en desacreditar esta idea y ahora la veo una vez cada dos meses ( y porque ella insiste porque yo ya le habría dado el alta hace tiempo)

Nuria tenía TOC con obsesiones de pederastia y hace mucho que eso desapareció. A Beatriz  la incluiríamos en la misma situación. Cristina ha mejorado mucho en su TOC, que ha ido pasando por distintas obsesiones, pero aún hace falta seguir trabajando un poco más. Luis vino con un TOC de contaminación y también ha marcado un antes y un después, aunque nos costó que se decidiera a "ponerse las pilas", cuando lo hizo, conseguimos nuestros objetivos.
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Aquí te he expuesto algunos de los casos que me vienen a la cabeza mientras escribo el post. Con esto no quiero decir que todos sean así, obviamente hay de todo y no hay líneas rectas porque la vida no funciona con escuadras. Es lo que hay. El objetivo del post de hoy es motivar a creer en el cambio. El cambio es posible, otra cosa es que nos venga muy bien no creer en él para justificar quedarnos como estamos pero todas estas personas han hecho un esfuerzo muy grande y  lo han pasado mal en el camino para lograr el estado que querían alcanzar y eso, señoras y señores, hay que valorarlo y hay que premiarlo. 


Y como sé que más de un@ me estará leyendo.... Enhorabuena, tanto por los logros conseguidos como por los que nos quedan por conseguir.





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Monday, 26 June 2017

Role playing

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El role playing es una estrategia terapéutica que podemos utilizar en diferentes situaciones, aunque podríamos decir que resulta especialmente útil cuando el paciente tiene que entrenar su asertividad o habilidades sociales. Básicamente consiste en simular la situación real a la que uno va a enfrentarse: paciente y terapeuta se ponen en los roles correspondientes y actúan simulando la conversación/situación que el paciente en cuestión ha de tener.

Un punto clave en esta práctica es ponerse en el papel, entre otras cosas porque si no nos ponemos en situación, no nos estará sirviendo para nada. Yo se lo digo a mis pacientes antes de empezar: 

"A partir de este momento yo ya no soy Sara tu psicóloga, soy X y hasta que no te haga ninguna señal para cortar,  tienes que tratarme como X"  
En este caso, "x" puede ser un jefe/a, un compañer@, un profesor/a, un amig@, una madre, una hermana... y un largo etc.  Por unos minutos, me convierto en quién haga falta. 

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A veces, por falta  de costumbre y...porque es natural, la persona no lleva ni 15 segundos en el papel y  ya me está tratando como Sara. Aquí tengo dos opciones: o me salgo por un momento del rol y le recuerdo lo que hemos pactado, o sigo en mi papel haciéndole ver que "por ahí no". Normalmente prefiero recurrir a la primera para no interrumpir el ejercicio pero a veces esto no es posible porque el paciente se ha bloqueado y no sabe por donde tirar, entonces ahí nos paramos para darle ideas o resolver lo que sea que le esté impidiendo llevar a cabo el ejercicio y entonces lo retomamos desde el principio.
 
Lo que yo hago es repetir el ejercicio variando el nivel de dificultad para que el paciente vaya lo más preparado posible.  Eso quiere decir que incluyo role playings donde  se lo pongo bastante difícil y así, si en algún momento se da lo que más teme (esto ocurre en un 1% de las situaciones....), quiero que sepa reaccionar, o mejor dicho, quiero aumentar las probabilidades de que sepa reaccionar lo mejor posible y que el impacto emocional sea el menor posible también.


Tras cada ronda, vamos evaluando los puntos fuertes y los no tan fuertes. Pido primero su opinión y luego la contrastamos con la mía. Según lo que vamos observando, vamos repitiendo el ejercicio para pulirlo y mejorar los puntos donde más flaquea. A veces es bueno tener cerca un tercer observador que dé su punto de vista sobre la representación pero en este caso esp implicaría añadir a alguien más en la sesión, con lo que no suele ser algo que lleve a cabo con frecuencia.



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Como he dicho al principio, el role playing se suele llevar a cabo para practicar habilidades sociales: mostrar empatía, críticas (tanto hacerlas como aceptarlas), saber negarse ante una petición (ésta la practicamos mucho, hay mucha gente con dificultades para decir no), para pedir/dar explicaciones... Y otra situación donde llevo a cabo el ejercicio pero donde solo hago de espectadora es en la terapia de pareja. Muchas veces pido que me representen una discusión para observar cómo ellos dos se manejan ( y ver las diferencias entre cómo dicen que se comportan en una disputa y cómo realmente se comportan...porque haberlas, las hay). Ahí lo que suelo hacer es sacar un tema que sé que es conflictivo para esa pareja y...dejo que fluya. Ellos solos hacen el resto. Cuando terminan les pido observaciones y luego les doy las mías. Y sobre ese material continuamos trabajando.

La inversión de roles también es otra forma de hacer role playing. Se usa bastante en el psicodrama y aquí lo que se hace es representar el papel del otro, es decir, ponerse en los zapatos del interlocutor. En este caso, el objetivo principal sería aumentar la empatía hacia el otro  y así poder comprender mejor cómo el otro piensa, siente y  el por qué de sus actuaciones.






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